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人造子宮要來了

作者:盧潔萍 2019-10-15 07:53

“人造子宮將會改變生育的游戲規則。”

人造子宮的實現再近一步。

日前,荷蘭埃因霍溫理工大學和荷蘭Máxima醫療中心的研究團隊獲得了來自歐盟“地平線2020計劃”撥出的290萬歐元(約合人民幣2320萬元),以在5年內建造一個可運行的人造子宮原型。

根據外媒報道,這款人造子宮充滿類似羊水的液體,自帶血液循環系統。胎兒臍帶會和人工胎盤相連,從而接受氧氣和營養。此外,研究小組將在人造子宮上,安裝各種傳感器,模擬媽媽的體溫、心跳。

荷蘭埃因霍溫理工大學教授、荷蘭Máxima醫療中心產科專家Guid Oei表示,“人造子宮的目的是幫助極端早產的嬰兒度過24至28周的關鍵時期。”

Guid Oei介紹,在24周出生的早產嬰兒有一半的概率會死亡,就算是幸存者也極有可能會遭受終身慢性疾病的困擾,例如腦損傷、呼吸系統疾病以及聽覺視覺疾病。“如果我們能夠將24周的嬰兒在人工子宮中的發育延長至28周,死亡風險就會降至15%。”

“人造子宮將會改變生育的游戲規則。”他說。

實際上,人造子宮的想法其實早已有之。

1923年,英國進化生物學家、遺傳學家J.B.S. Haldane提出了在胚胎子宮外發育或出生的想法。他認為到2074年將會僅有少于30%的嬰兒是由女性所生。

此后科學界對此不斷探索和研究,而最具開創意義的相關實驗則發生在2017年。

2017年4月25日,美國費城兒童醫院的阿南·弗雷克(Alan Flake)研究團隊表示,他們打造的“人造子宮”首次通過動物試驗。

早產羊羔被置于看起來像是一個大塑料袋的生物袋(biobag)中。

這個生物袋模擬的是孕育小羊的母羊子宮,其中充滿了羊水,后者是含有鹽和其他電解質的溫水,另外在生物袋外部配置了一個機器胎盤,后者的血管與早產小羊的臍帶連通。早產羊羔所需的養分則通過這個機器胎盤獲得。

研究人員對8頭早產羊羔進行試驗,當它們在母羊的子宮中長到105-120天的時候,被從母體剖腹取出,立即放進人造子宮中,在人造子宮中養育4周左右。

在人造子宮孕育期間,這些早產羊羔全部正常發育,血壓和其他健康指標穩定,沒有其他并發癥。

4周后,這些小羊出生,除了一些小羊出現輕微的肺部炎癥外,其他小羊非常健康。在安樂死解剖小羊的腦和肺部情況時發現,它們與足月出生的小羊沒什么不同。另一部分生下的小羊生長超過一年,經過各項指標檢測,結果也與正常生殖的小羊沒有什么差異。

7215.jpg左為在生物袋中第四天的早產羔羊,右為在生物袋中第28天的同一只羔羊。來源:Nature Communications

這項試驗的結果令人鼓舞,研究團隊表示,已經與美國食品和藥物管理局(FDA)商談,希望能在3至5年內展開人體試驗。

而與此前的試管嬰兒相似,人造子宮面臨著激烈的倫理爭議。

違背自然規律、弱化女性權利從而加劇對女性的歧視、原本可以正常生育的人因此逃避生育責任是目前被討論得最多的三大倫理問題。

來自曼徹斯特大學的律師伊麗莎白·克洛伊·羅曼尼斯(Elizabeth Chloe Romanis)探討了人造子宮的生物倫理學,她警告說,這項技術會引起一些疑惑,比如誰該被選為實驗對象?被測試的胎兒在人造子宮中又會受到怎樣的長期影響?

“法律對胎兒和嬰兒的處理方式有很大不同,而人造子宮的對象又該如何適應?”她補充說,“很明顯,在人造子宮成為現實之前,必須先討論相關的法律和道德問題。”

文章來源:時代財經 編輯:張常旺
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