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資本退卻后,偽智能情趣用品的一地雞毛

作者:盧潔萍 姜中介 2019-10-28 11:29

情趣用品,你不要再披“智能”外皮了。

情趣.jpg圖片來源:視覺中國

在經歷了一波波的思想沖擊后,當人們談及如何在性愛中探索樂趣,以往那般隱晦扭捏的語氣早已被漸漸拋棄。當然,探索樂趣的工具也更是與時俱進,充滿著時代氣息。

打開時下的主流網上商城,以“情趣用品”等為關鍵字搜索商品,彈入眼簾的,十之八九標榜“智能”,二分之一號稱“AI”、“自動”,如何往自家產品中注入更多“高科技”元素,無疑是近幾年大小商家們煞費苦心的重點之一。

只是,自稱“智能”,就真的智能了嗎?

想說智能不容易

時代在變遷,而有些需求卻是永恒的。具體到以情趣用品對性需求的滿足上,男男女女都有著各自大體相似卻又些微不同的個性訴求。

BDSM用品、情趣內衣、跳蛋、飛機杯、振動器具、延時杯等是目前主要的情趣用品。而環顧如今市面上的主流情趣用品,大多宣傳口號上都出沒著“智能”、“AI”、“高科技”等字眼。

以女性自慰用的某“智能AI”振動棒為例,AI語音控制、AI自動識別、AI愛寵養成、AI磁沖模式、先進機器學習、自動恒溫加熱都是它的重要宣傳賣點。

還有經典的男用飛機杯,智能夾吸、智能計數、智能真人互動、智能加溫、床音互動等功能更是司空見慣,大有成為飛機杯標配功能之勢。

不過,這些功能具體如何使用或體現時,答案卻頗令人扶額無語。

所謂的深度智能學習、AI愛寵養成或者AI語音控制,是進入品牌的微信小程序或APP,會出現一個類似機器客服的角色,消費者可以給它命名、與它進行簡單的對話。對著這位“智能愛寵”命令振動棒改變震動或伸縮模式,就是商家所說的AI語音控制了。

用于飛機杯中噱頭十足的“智能真人互動”,實際上是在飛機杯中預載著不同的女性聲音,以供消費者在使用時選擇,而如何選擇,則是需按下或滑動產品上的按鈕。

除此之外,智能計數是計算消費者在使用產品時的抽插次數、智能夾吸是產品自動震動以讓消費者在使用時能感受到夾吸感、智能加溫則是讓產品在被使用時保持固定的溫度……更有甚者,有些產品以上功能一概沒有,就已號稱是“全智能黑科技飛機杯”。

能夠模仿人類的預測、推理、認知等能力是人工智能的廣泛定義,而顯然,以上單純將WiFi模塊、藍牙模塊或各類傳感器內置到產品中,以實現通過手機App遠程操控或其他上述功能的方式實在算不上智能。

“我覺得app控制產品或者遠程遙控這些只是最基本的功能,遠沒到我心里對‘智能’這個詞的期望。智能應該是幫助產品更好地服務人,最好是感覺不到‘智能’。”情趣品牌ZALO創始人兼CEO張劍就對時代財經表示。

潮水退,赤足露

中國情趣用品的智能化趨勢大約始于2014年。

早在2012年,網絡紅人“第一批90后創業者”馬佳佳開設了一家名為“泡否”的情趣用品店,憑借著她的名氣與營銷能力,一時間給向來低調的情趣用品業帶來了大量的關注和流量。而2015年3月,情趣用品電商春水堂創始人藺德剛對財經作家張小平的炮轟也是在當時的社交媒體刷屏一時。

至此,情趣用品行業討論度在公眾視野內開始上升,加上當時的智能硬件開始被人所熟知,這讓不少創業者將兩種新鮮元素進行整合。

根據2015年4月智能硬件孵化平臺太火鳥的趨勢報告,在當時所有被孵化的硬件項目當中,智能情趣用品的受關注度增幅最為明顯,并且正成為新的投資點。從 2014 年開始,情趣用品等一些垂直行業的智能硬件產品就呈現出了很快的增長速度。

僅在2014年,中國就至少出現了icup智能飛機杯、蜜日科技、嗨音等11家情趣公司,而在此之前,從1993年第一家成人用品商店開設到2013年的20年間,也僅成立了6家情趣公司。

從2014年開始,國內情趣行業吸引了至少30余家知名投資機構,比如經緯中國、洪泰基金、達晨創投等。除此之外,還有凈果國際等在內的國際化公司、薛蠻子等在內的個人投資者及眾多普通用戶,也參與了情趣行業的投資和眾籌。

而從資本數額來看,在2016年至少已有28家中國情趣公司獲得過融資,公開的額度累計超過10億元。同年,更是有愛侶、他趣、春水堂等6家情趣公司先后登陸新三板。

當時涉足智能情趣用品的公司可大致分為兩類,一類為把觸角伸向情趣用品的智能廠商,另一類則是傳統情趣用品廠商向高科技智能方向的探索。只不過現在看來,“智能化”并沒有給廠商們帶來所預想的盈利增長。

以成立于1994年的傳統情趣廠商愛侶健康為例,2015年愛侶健康推出一款VR電臀,它是愛侶健康2012年收購的美國成人情趣公司Topco Sales旗下品牌之一“69”推出的首款智能情趣產品。

愛侶健康對這款產品不可謂不重視。該產品不僅由日本知名AV女優波多野結衣真人倒模,發布會上請來了麻倉優站臺,同時還登上了2016年CES Asia展會。當時的淘寶眾籌創始人疏樓就曾表示,“這款智能電臀一定是淘寶眾籌年度的明星產品。”

然而,在2015年的年報中,愛侶健康卻表示,由于其在2015年大力開發智能情趣用品,主推虛擬現實的“電臀”產品導致公司虧損。“電臀”產品推廣初期成功后,愛侶健康在沒有完成歐美市場高標準質量要求的情況下大批量生產,造成大批量的質量投訴,銷售未能達到預期目標,導致相關產品大量積壓;同時為了推廣“電臀”系列產品而導致費用開支上升。此外,由于銷售重心的轉移,其他類別產品的銷售也都下滑。

根據財報,從2015年至今,愛侶健康已是連續虧損狀況,2016 年度至 2018 年度愛侶健康歸屬于母公司的凈利潤分別為-3437萬元、-4586萬元、-2128萬元。

早年錯誤的產品路線選擇,甚至一直影響到了如今愛侶健康的經營狀況。“造成歷年虧損的主要原因是早些年生產了市場適銷不對路的產品,造成庫存積壓,銷售渠道單一,開工率不足,成本高企,銷售毛利不能支付愛侶公司整體的經營費用,管理費用。”在今年的上半年財報中,愛侶健康如此解釋多年持續虧損的原因。

無獨有偶,在掛牌新三板的情趣公司中,除主打情趣社交的他趣之外,其余幾家皆處于經營虧損狀態,其中諾絲科技更是在今年1月份宣布終止掛牌。

2016年進入情趣用品行業的張劍對時代財經說,“幾年前被資本炒起來的企業并沒有徹底死,但也只是湊合活著。這行業挺奇怪的,想爆發沒那么容易,想死也沒那么容易,因為很多工廠的現金流沒斷,一直都有海外訂單。”在他看來,一直到現在,國內情趣用品行業都并沒有一家龍頭企業。

不少代工廠曾在資本熱炒時期打起品牌概念來分一杯羹,但缺乏整套的品牌運營概念,單純依靠著代工廠的生產、渠道關系來維持生意,很難脫穎而出。“我在的公司,已經來來回回換了4次商標了。”曾在情趣代工廠工作的黃琳(化名)對時代財經表示,因為缺乏品牌沉淀,加上生產工藝粗糙,就只能通過這種“換皮”的方式來快進快出來博一時眼球。

“可能整個國民對于情趣用品的認知還不夠深刻,所以現階段難以支撐起資本對于一個熱炒行業的期望值。”張劍說。

未來怎么走?

雖然情趣公司未能從此前的資本熱潮與智能硬件概念中獲得實惠,但未來國內情趣用品市場倒是非常廣闊。

根據艾媒咨詢的報告,在2018年,中國情趣電商市場規模已達到306.6億元, 2020年中國情趣用品市場規模將破1300億元,其中情趣用品電商將迎來爆發式增長,預計到2020年中國情趣電商市場規模將超過600億元。

縱觀目前情趣公司的電商運營模式,大致可分為垂直電商和綜合電商兩類。其中他趣是垂直B2C情趣電商的代表企業,同時也是為數不多的能實現凈利潤增長的情趣用品公司。

“他趣”主打情趣移動APP,在運營社區的同時還銷售情趣用品,目前他趣正計劃從兩性健康垂直類平臺向主題性泛娛樂平臺轉型,APP內設直播、交友、商城欄目。

根據他趣財報,在2019年上半年他趣實現營收7009萬元人民幣,較去年同比增長2.69%,歸屬于掛牌公司股東的凈利潤約為747萬元人民幣,這已是他趣連續第三年實現利潤凈增長。 

然而,從財報表現看,他趣的營收和凈利潤增幅并不穩定。2017年上半年,他趣營業收入同比增長78.28%,2018年上半年,營收增幅為-1.18%,今年上半年則又同比增長2.69%。

從凈利潤來看,2017年上半年,他趣的凈利潤實現由虧轉盈,2018年上半年,凈利潤同比增長125.93%,而到了今年上半年,凈利潤卻又同比驟跌18%。

由于情趣社交的特殊性,在2019年,他趣對社區內容監管方面的支出上漲不少,這也是導致他趣今年上半年凈利潤同比下滑的重要原因之一,尤其是在他趣正計劃使其向娛樂平臺轉變的當下。

“目前確實是有管制的,而且越來越正規嚴格。”張劍如是表達。可見對于垂直電商來說,兩性社區運營成本正在逐漸加大,日子也并不容易。

最為直接的影響,就是眾多情趣用品公司將人工內容審核、專業法律支持列為業務重點。2019年上半年,他趣的銷售費用同比上漲12%,包括人工內容審核費用在內的管理和運營費用同比上漲40%,用于內容監管系統研發和維護的費用則同比上漲了60%。“國內的情趣行業也就是20幾年的發展,行業的規范和政策都不夠完善,同時,廣告方面也是被禁止的。”張劍補充道。

不過,不管是監管不明晰也好,抑或是運營上的疑惑,目前國內情趣行業最根本的困境還是在于消費者對于兩性和情趣的認知偏差。

根據艾媒咨詢2019Q1中國情趣電商市場監測報告,對于情趣電商品牌目前大眾接受度仍待提高,平臺總體網絡口碑低。數據顯示,情趣電商總體網絡口碑指數僅為28.3。

大眾對兩性和情趣用品的誤解也使得不少情趣用品公司偶爾會面臨招聘時的尷尬。“現在招人不好招,好多一聽是這個行業的都退縮了,說什么回去跟家人商量一下,這種基本就沒戲。”有情趣公司從業人士對時代財經表示,“哪怕是一些代工廠,聽說是生產這些的,連一些男性工人都在猶豫著。”

因此,不少情趣用品公司開始走起了個性化、細分化的路線。其中,張劍看中了增長潛力巨大的女性消費市場,翻看其網上商城,與智能有關的產品寥寥,相反設計和品牌正成為其打造的重點。

“以前覺得行業LOW,認為自己是設計出身,就可以改變這個行業。而現在遇到一些新進來的同行,都說是看到我們的設計覺得有希望才進來的。這個行業也算是改變了一些。”張劍如此說道。

文章來源:時代財經 編輯:張常旺
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